Vestas lyse overflade reflekterer så meget lys, at vi kan se den på lang afstand.

© NASA

Lille asteroide lyser op i marts

Du kan se den lille Vesta-asteroide, selvom den er næsten 300 mio. km væk. Dens overflade får den til at lyse op.

15. marts 2017

Asteroiden Vesta er kun 500 kilometer stor og 276 millioner kilometer væk. Det svarer til, at du kan se en sten på 18 mm på ti kilometers afstand.

Men du kan alligevel se asteroiden tydeligt på himlen fra den 12. marts og resten af måneden. 

Det skyldes, at dens overflade af lyse stenarter reflekterer enormt meget lys.

Kig mod Tvillingerne – og tag en håndkikkert med

Med klart vejr og mørke observationsforhold kan du spotte Vesta med det blotte øje. 

Asteroidens lysstyrke ligger dog på grænsen af, hvad der er muligt at se uden optiske hjælpemidler. Men bare med en simpel 8 x 50­håndkikkert kan du tydeligt se Vesta. 

>> Fascineret af universet? Tag med på solformørkelsestur til USA!

Du finder Vesta i vest­sydvestlig retning ca. halvt oppe på himlen i den øvre del af stjernebilledet Tvillingerne. 

Fra den 16. marts er himlen månefri fra 23­ tiden. Det gør det nemmere at se Vesta, der er den klareste af alle asteroider. 

FAKTA: Stykker af Vesta kan ramme Jorden

Et stykke af Vesta-meteoritten NWA 7831 fundet i Nordvestafrika.

© JESPER GRØNNE, HVAD I HIMLEN.DK
  • De ældste faste materialer i Solsystemet blev dannet for 4,6 mia. år siden, og kun 10-30 mio. år senere blev asteroider – heriblandt Vesta – og planeter dannet. 

  • I marts måned er Vesta næsten dobbelt så langt væk fra Jorden, som Jorden er fra Solen. 

  • Den kredser i asteroidebæltet mellem Mars og Jupiter, hvor der også findes en gruppe mindre objekter, som kaldes Vesto iderne. De hedder sådan, fordi forskere mener, at de er små stykker af Vestas skorpe og underliggende kappe, og at de er blevet slået af i et voldsomt kosmisk trafikuheld mellem Vesta og en anden asteroide. Og det forklarer, hvorfor vi nogle gange finder små stykker af Vesta på Jorden. 

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: