Spiser indianerne forgiftede byttedyr?

Indianerne i Amazonas nedlægger ofte dyr med forgiftede pile. Men hvorfor bliver de ikke selv syge af at spise dyrene bagefter?

1. september 2009

Amazon-indianerne anvender det meget giftige stof kurare, der udvindes af bark, blade og rødder fra forskellige planter. Kurare virker især i kraft af stoffet d-tubocurarin, som blokerer for nerveimpulserne til musklerne, når det kommer ind i blodbanen. Blandt andet bliver de muskler, der står for åndedrættet, lammet, så byttedyret dør af iltmangel. Kurare er derimod ikke farligt, når det indtages gennem munden. Det gør ikke skade i fordøjelsessystemet, fordi det ikke optages i blodet via tarmvæggen. Det betyder, at indianerne uden risiko kan spise de dyr, de har nedlagt under jagten. I øvrigt har kurares egenskaber vist sig at være nyttige inden for lægevidenskaben. I den rette dosering virker stoffet nemlig muskelafslappende, og det udnytter man i forbindelse med operationer, specielt i mellemgulvet. I dag bruger kirurgerne dog mest kurarelignende stoffer, som er fremstillet syntetisk, så virkningen er nemmere at kontrollere. Men alle stofferne har pilegiften fra Amazonas som model.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: